De liefste goudsmeden ter wereld

Het zijn leuke mensen, die goudsmeden. Meestal opgewekte, enigszins slordig geklede lieden, die op hun vaak chaotische werkbank blindelings het juiste tangetje, hamertje, ponsje weten te vinden om hun precisiewerk te kunnen doen.

Waar de meesten echter minder vrolijk van worden zijn de omstandigheden waaronder hun basismaterialen, goud en zilver, gewonnen worden. Lange tijd werd er nauwelijks over gesproken. Het was er gewoon, bij de groothandel in edele materialen. Maar dankzij fotografen als Kadir van Lohuizen die fotografeerde in Zuid-amerikaanse zilvermijnen, en mensen van Solidaridad en Max Havelaar, werd het opeens duidelijk dat er een bijzonder nare bijsmaak zit aan veel goud- en zilvermijnen.

Ze zijn primitief en onveilig. Er wordt uitbundig gebruik gemaakt van het zeer giftige kwik en cyanide. Landschappen raken kaalgeslagen en onbruikbaar voor landbouw. Het leven van de pakweg 25 miljoen mensen die in de kleinschalige mijnbouw een schrale kom maniok of cassavemeel verdienen is alles behalve glanzend.

header_vrouwen

Vijf jaar geleden kwamen de eerste kilo’s fair mined goud op de markt. In het Colombiaanse stadje Choco werd stap voor stap gewerkt aan een schonere en veiliger winning tegen een fatsoenlijke prijs. In het westen werd een certificering ontwikkeld, waardoor iedere fase van het proces gecontroleerd werd tot aan de werkbank van de goudsmid.

Het was een goed begin. Een aantal westerse edelsmeden werkt sindsdien zoveel mogelijk met fair trade goud. Niet uitsluitend, omdat er gewoon nog te weinig van op de markt is. De afgelopen jaren zijn ook mijnen in Peru, Bolivia en meerdere Afrikaanse landen gecertificeerd.

Nog beter werd het afgelopen week. Voor veel kleine goudsmeden was de certificering te kostbaar, al wilden ze heel graag. Sinds kort kunnen ze zich registreren op de site fairgold.org en wordt alleen gecontroleerd of ze hun goud kopen bij een gecertificeerde groothandel. In Utrecht kwamen tientallen goudsmeden bij elkaar om van Solidaridad meer te horen over hoe het werkt.

Het was hartverwarmend om te zien hoe graag ze het goed wilden doen. En te horen hoe graag hun klanten bereid zijn om een paar centen meer te betalen. Zodat uiteindelijk iedereen, maar om te beginnen de mijnbouwers, blij wordt van goud en zilver.

www.fairgold.org

www.opwegnaargoedgoud.nl/over-solidaridad

www.maxhavelaar.nl/news/453/goudsmeden-stappen-over-op-fairtrade-goud

http://www.goldfabrik.nl

Advertenties